BUCHEN
Schloss Thorens
4 Sterne

DER KELCH DES HEILIGEN FRANZISKUS VON SALES

Der Kelch des heiligen Franz von Sales

L'une des pièces les plus émouvantes du trésor salésien, conservée par la famille de Roussy de Sales au château de Thorens, est sans conteste le calice ayant appartenu à saint François de Sales, prince-évêque de Genève et Docteur de l'Eglise.

Ce calice, en argent richement ciselé, mesure 24 centimètres de hauteur ; son pied mesure quant à lui 17 centimètres de diamètre. Le bol, enchâssé dans le contre-bol, est en vermeil. Le contre-bol, à sommité dentelée, comporte quatre réserves ovales sur lesquelles sont représentés les quatre Evangélistes accompagnés de leurs attributs respectifs (le trétramorphe) : Saint Jean est assis au flanc d'une montagne, tenant un livre dans une main, tandis que de l'autre il désigne le texte. Un aigle est posé à ses pieds. Saint Luc est assis, tenant un livre dans ses mains. Il fait face à un bœuf dont on ne voit que la tête.Saint Marc assis, tenant un vélin étendu sur ses genoux. Un lion vu de face est à ses pieds. Saint Mathieu est vu de profil. Il désigne un ange lui faisant face. Les quatre Evangélistes sont les principaux témoins de la vie du Christ.

Leurs Evangiles rapportent les actes et les paroles de Jésus, sa vie, son supplice sur la Croix, sa mort et sa Résurrection. En ce début du XVIIème siècle religieusement tourmenté, saint François de Sales se considère, lui aussi, comme un témoin du Christ et de la foi catholique. Ce témoignage se manifeste bien entendu lors de l'Eucharistie. Ainsi apparaît-il logique que les quatre Evangélistes fassent partie de l'iconographie que le prince-évêque de Genève a souhaité voir figurer sur son calice. Le pommeau du pied est renflé afin de pouvoir présenter, dans quatre réserves, ovales elles aussi, les quatre Pères de l'Eglise catholique :Saint Ambroise (340-397) est revêtu de ses ornements épiscopaux. Il est assis dans un fauteuil et lit un livre désigné par un enfant. Au-dessus, est représenté un cœur percé de deux flèches symbolisant l'amour divin.

Saint Augustin (354-430), lui aussi revêtu de ses ornements épiscopaux, est représenté écrivant sur ses genoux. A côté de lui est placée une table couverte d'un tissu sur laquelle est un encrier est posé. Ce décor symbolise sa puissance théologique.Saint Grégoire le Grand (540-604) est assis devant un pupitre supportant un gros volume. Il pose une main sur ce livre, tandis que de l'autre il tient la croix papale (croix triple). Sa tête barbue est surmontée de la tiare pontificale à trois couronnes. Saint Jérôme (347-420), assis dans un fauteuil, penché sur un pupitre, traduit la bible en latin (la Vulgate). Du regard, Jérôme fixe le crucifix placé devant lui. Un lion, symbole du pouvoir, garant de la sagesse et de la justice du pouvoir spirituel, représenté de face, est couché aux pieds de saint Jérôme. La doctrine de saint François de Sales fait très souvent référence à celle de saint Augustin. A de nombreuses reprises, dans ses différents ouvrages, dans ses discours et dans ses sermons, François de Sales cite ce Père de l'Eglise dont on sait que l'influence sur la théologie de l'Eglise catholique est primordiale.

Ainsi, les quatre Pères de l'Eglise était généralement représentés ensemble, leur présence sur le pommeau de ce calice s'explique-t-elle.Le pied du calice est formé de six lobes historiés. Trois d'entre eux présentent une tête de chérubin, chacune de ces trois têtes étant différente des deux autres. Les chérubins symbolisent l'omniprésence et l'omniscience de Dieu dans l'ordre supérieur des entités célestes. Ces trois lobes encadrent des scènes de la Passion du Christ ciselées sur les trois autres lobes.Un lobe figure le Christ crucifié sur la Croix. De part et d'autre sont représentés la ville de Jérusalem et le Golgotha, lieu du supplice du Christ. Un autre lobe montre les instruments du supplice du Christ : la colonne à laquelle il fut lié ; le fouet ; le coq qui chanta après le reniement de saint Pierre ; la main qui a giflé Jésus ; la fascine de bois pour le réchauffement de saint Pierre et des gardes ; la lanterne portée par le soldat qui avait arrêté Jésus au jardin de Gethsémani ; la toupie avec laquelle les soldats s'amusaient dans le prétoire du gouverneur romain ; le plateau et la cruche avec laquelle Ponce Pilate se lava les mains.

Le dernier lobe expose les instruments de la crucifixion : l'éponge imbibée de vinaigre présentée au Christ crucifié ; la lance tenue par le soldat chargé de percer son cœur ; l'échelle ayant servi à le descendre de la Croix ; le calice de souffrance à boire jusqu'à la lie ; les clous du crucifiement ; le marteau croisé avec le sabre ; des gouttes de sang ; les tenailles et le marteau pour arracher les clous ; l'oreille coupée du serviteur du grand prêtre ; le tombeau sur le rebord duquel est posé le linceul. Lors d'une messe, l'instant de l'Eucharistie permet aux chrétiens de revivre la Cène (l'ultime repas que Jésus partagea avec ses apôtres) qui est l'un des épisodes de la Passion du Christ précédant la Crucifixion, c'est-à-dire le moment au cours duquel Il donna sa vie par amour des hommes. Au cours de cette célébration de l'Eucharistie, le vin contenu dans le calice devient, par transsubstantiation, le sang du Christ : "Par la consécration du pain et du vin s'opère le changement de toute la substance du pain en la substance du corps du Christ notre Seigneur et de toute la substance du vin en la substance de son sang ; ce changement, l'Eglise catholique l'a justement et exactement appelé transsubstantiation" (Concile de Trente, cité dans l'encyclique Ecclesia de Eucharistia, 2003, chap. 1 §15).

Le prêtre, en tant que témoin et messager du Christ, invite les chrétiens à commémorer sa Passion lors de la célébration de l'Eucharistie. Ainsi, la figuration de la Passion du Christ sur trois des six lobes du pied de son calice apparaissait logique aux yeux de saint François de Sales.Deux poinçons sont apposés sous le calice. L'un est un poinçon de reconnaissance frappé aux armes de la ville de Salins (p. d'or à la bande de gueules). L'autre est le poinçon de maître orfèvre Jean Perret dit Parent sur lequel on voit un cartouche contenant les initiales "J" et "P" surmonté de la lettre "S".

En Franche-Comté, particulièrement à Salins, existait, depuis le XVème siècle, une puissante corporation d'orfèvres parmi laquelle la famille Perret se distingua, depuis le XVIème siècle jusqu'au XVIIème siècle.Jean Perret a travaillé entre 1559 et 1631 ; il a gravé des médailles, exécuté des travaux d'orfèvrerie pour la ville de Dôle et sa Sainte Chapelle, fournissant des vases sacrés, des calices, des statues et des reliquaires en argent ciselé.Ce calice a traversé les tourmentes qui ont marqué l'histoire de la Savoie, grâce à la constante dévotion de la famille de Sales.

En ce qui concerne la période post-révolutionnaire, le comte Eugène de Roussy de Sales (1822-1915) l'avait protégé par un épais étui de cuir permettant un transport aisé. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, il fut confié au curé-archiprêtre de Thorens, Marius Pagnod, qui l'avait caché dans le calorifère de son église paroissiale. En 1952, lorsque le comte Jean-François de Roussy de Sales (1928-1999) revint au château de Thorens, il fit restaurer le calice de saint François de Sales, car le pied du vase sacré était écrasé. Ce travail de restauration fut confié au maître orfèvre Monsieur Toulouse, de Paris.

Zur Verfügung der kirchlichen Behörden

Jetzt steht er den kirchlichen Behörden zur Verfügung, insbesondere an den Feiertagen des Heiligen Franz von Sales. Der Kelch wird regelmäßig an den Bischof von Annecy sowie an die Pfarrer der Pfarreien Thorens und La Roche-sur-Foron verliehen. Bei bestimmten Anlässen wird er auch an Priester verliehen, die der Familie von Roussy de Sales nahestehen. Im Jahr 1958 wurde der Kelch des Heiligen Franz von Sales während eines Besuchs im Schloss Thorens an den Patriarchen von Venedig, Kardinal Roncalli, ausgeliehen. Einige Zeit später, am 28. Oktober 1958, wurde Erzbischof Roncalli zum Papst gewählt und nahm den Namen Johannes XXIII. an. Von nun an ist er der Heilige Johannes XXIII. Näher bei uns: Am 7. Oktober 1986 feierte der heilige Papst Johannes Paul II. auf der Esplanade du Pâquier in Annecy sein Pontifikalamt mit dem Kelch des Doctor of Love und trat damit in die Fußstapfen des heiligen Franz von Sales.

Diese feierliche Messe wurde vor 60.000 Gläubigen zelebriert. Der Papst konzelebrierte dieses Votivamt für den Heiligen Franz von Sales in Anwesenheit von vier Kardinälen, sechzig Bischöfen, vierhundert Priestern und sechshundert Choristen. Jahrestages der Gründung des Ordens der Heimsuchung (1610-2010) durch den heiligen Franz von Sales und die heilige Johanna von Chantal wurde der Kelch des Autors der Abhandlung über die Liebe Gottes an mehrere französische Prälaten verliehen, neben Mgr Boivineau, dem Bischof von Annecy: Kardinal Paul Poupard, emeritierter Präsident des Päpstlichen Rates für die Kultur im Vatikan; Kardinal Philippe Barbarin, Erzbischof von Lyon und Primas von Gallien; Kardinal André Vingt-Trois, Erzbischof von Paris; Kardinal Bernard Panafieu, emeritierter Metropolitan-Erzbischof von Marseille; Mgr. Pascal Roland, Bischof von Moulins.

Text: Jean-François de Roussy de Sales & Gilles Carrier-Dalbion. Nachdruck des Textes, auch auszugsweise, ohne Genehmigung untersagt.